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Or blanc: sans retenue, une vague de firmes étrangères arrive dans la Puna pour extraire du lithium

Or blanc: sans retenue, une vague de firmes étrangères arrive dans la Puna pour extraire du lithium


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Par Gustavo Sarmiento

Ils l'appellent «or blanc». Le minéral du futur. Bien qu'il ne soit pas nécessaire d'aller aussi loin: au premier trimestre de cette année, il a augmenté sa valeur de 47% et la tonne dépasse 7 600 dollars. Tous les yeux sont rivés sur le lithium. Avec elle, les batteries sont conçues pour les éléments électroniques, des téléphones portables aux automobiles, et elles sont utilisées pour le stockage de l'énergie. L'Argentine possède 20% des gisements mondiaux. Et bien que ces dernières années, des projets étatiques aient été annoncés pour lui donner une valeur ajoutée, la suppression des retenues à la source et la hausse des prix sont un attrait imbattable pour les sociétés minières. La vague d'entreprises privées étrangères qui entrent avec voracité dans l'extractivisme des matières premières a déjà commencé. Ce qui est perdu, c'est le projet du lithium en tant qu'industrie nationale.

Le 12 février, le président argentin a annoncé la libération des retenues à la source pour les sociétés minières. La recherche de l'or blanc a conduit à une rencontre du président avec le PDG de la société canadienne Enirgi Group, Wayne Richardson, en septembre. L'homme d'affaires a annoncé qu'à la fin de l'année, la construction de la plus grande usine de lithium au monde débutera à Salta, dans le Salar del Rincón, à une altitude de 3660 mètres. Avec un investissement de 300 millions de dollars, ils espèrent obtenir 50 mille tonnes de carbonate de lithium par an, qui en 2019 généreront plus de 300 milliards de dollars d'exportations. Ils ne sont pas les seuls. "Pratiquement 100% des salines sont couvertes de concessions", a déclaré le secrétaire aux Mines de Salta, Ricardo Salas, en donnant la nouvelle. Selon les estimations officielles, plus de 128 millions de tonnes de carbonate de lithium seraient disponibles en Argentine.

L '«Arabie Saoudite du lithium» est constituée du Chili, de la Bolivie et de l'Argentine. En Bolivie (qui représente 40% des gisements), son traitement est géré par l'État, et la majeure partie est utilisée pour fournir de l'énergie renouvelable à la population. Au Chili (avec 20% des réserves mondiales), un scandale entre entreprises et fonctionnaires a stoppé les concessions. Dans ce cadre, l'Argentine apparaît comme la nouvelle Mecque des sociétés minières, qui transportent la matière première vers les ports du Pacifique.

SDIC (Chine), Posco (Corée du Sud), Galaxy y Orocobre (Australie), Eramet (France), FMC Lithium (USA) et Mitsubishi (Japon) ont déjà informé le gouvernement Macri de la décision d'approfondir l '"avance" dans le salines de la Puna. "Nous pensons que les changements en cours sont excellents. Aujourd'hui, l'Argentine est beaucoup plus attractive", a déclaré Patricio de Solminihac, directeur exécutif de la SQM (Sociedad Química y Minera de Chile), lors de l'annonce du projet Caucharí-Olaroz à Jujuy. L'entreprise a été interrogée en 2012 lorsque son frère Hernán l'a favorisée alors qu'il était ministre chilien des Mines.

Miguel Bravo est un architecte, un expert des énergies alternatives. Il y a trois ans, il a émigré aux États-Unis. Il développait des voitures électriques en Argentine, mais le gouvernement précédent lui a refusé le décret sur les terminaux automobiles. Puis il crée la Bravo Motor Company dans la Silicon Valley, une région dont le principal investisseur est l'État de Californie lui-même. En 2011, il a proposé au ministre Lino Barañao de créer une usine de batteries au lithium pour assurer le développement de véhicules, mais il n'a pas répondu. «Toutes les annonces concernent des investissements extractifs à l'étranger. C'est plus primarisé. Ce qu'ils font, c'est accélérer le pillage », dit-il à Tiempo. «Ensuite, il y a de fausses publicités comme Y-TEC (la société de technologie créée par la direction de Cristina Fernández de Kirchner, dans l'interaction de YPF et Conicet), qui annonce pour la énième fois une supposée usine de batteries au lithium, mais qui a toujours aucun investissement ».

Les provinces, en charge de la gestion de leurs ressources naturelles, réduisent leurs actions pour participer à ce qui est obtenu par les concessionnaires. À Salta avec Remsa, à Jujuy avec la société d'État Jemse, qui obtient 8% des bénéfices privés.

L'un des potentiels de la chaîne de valeur du lithium s'était concentré sur le plan Connect Equality: les batteries des netbooks avaient des cellules au lithium d'assemblée nationale. Au début de l'année, le ministère de l'Éducation, dirigé par Esteban Bullrich, a renvoyé 60 personnes du plan, et la livraison d'ordinateurs a été paralysée.

La construction du Centre de développement technologique de Palpalá (Jujuy), qui était financée par l'ancien ministère du Plan, a également été gelée. "Nous espérons que le bâtiment sera achevé et que de jeunes chercheurs du pays et de l'étranger viendront", a demandé cette semaine le directeur de l'Institut de chimie physique des matériaux, de l'environnement et de l'énergie de l'UBA, Ernesto Calvo, lors du III Congrès international de Lithium organisé dans la capitale de Jujuy.

«Il est clair que le lithium est la batterie du futur. Nous ne pouvons pas gâcher cette opportunité », déclare Daniel Barraco, physicien de recherche Conicet. Il pointe l'industrialisation du minéral: «Il est temps de fabriquer les batteries. Si le pays ne les fabrique pas, dans 20 ans il aura un gros problème, car le marché automobile à lui seul demandera 15 milliards de dollars pour changer les batteries. Nous sommes capables de les faire dans le pays ».

En 1912, l'Argentine a breveté son premier véhicule électrique. Un siècle plus tard, la loi qui les officialise est paralysée au Congrès. Dans l'administration macrista, il y en a une interne parmi les ministres. Le responsable de l'environnement, Sergio Bergman, promeut l'avancement des voitures électriques, notamment grâce à l'engagement pris dans l'accord de Paris de réduire les émissions de gaz d'ici 2020. Ils sont opposés par Guillermo Dietrich, ministre des Transports, propriétaire d'un concessionnaire automobile, et Juan José Aranguren, avec les compagnies pétrolières derrière. Leurs différences ont été observées dans le récent appel d'offres pour l'achat de bus électriques. Ça allait être 400, ça a fini par être 50.

Lors du Forum mondial des transports en Allemagne en juin, Dietrich a fait valoir que le changement climatique «ne peut être résolu avec des véhicules électriques. Ils peuvent être très attractifs et utiles pour le marketing, mais ils sont également très chers ».

«Il semble que le destin de notre pays soit d'exporter du soja et du lithium, tous primarisés, puis d'acheter de l'innovation. Dans ce contexte, il semble plus que logique qu'ils réduisent le budget de la science », dit Bravo, ajoutant:« Il est inexplicable que les retenues sur l'exploitation minière soient restées. Les impôts sont prélevés sur quelque chose dont la valeur a doublé. Il n'y en avait pas besoin. ».

Préoccupation environnementale

L'autre aspect de l'extraction du lithium est la préoccupation environnementale, en raison des millions de litres d'eau générés par la diffusion de sels dans les aquifères d'eau douce et l'arrivée des inondations dans les villes voisines. En 2010, 33 communautés autochtones qui habitent les Salinas Grandes, entre Salta et Jujuy, ont intenté une action en justice contre les États et les entreprises, exigeant le respect de leurs droits de participation et de consultation. L'activité minière explose à nouveau cette année, avec des publicités que les habitants ont vues dans les médias, sans être consultés. Ils dénoncent que les fermes font progresser leurs activités économiques, sociales et culturelles. La plupart d'entre eux travaillent sur le pâturage des animaux et l'extraction du sel.

«Les communautés l'ont découvert grâce aux médias. Selon la loi, ils doivent être respectés et un protocole de consultation doit être suivi, même en phase d'exploration », a révélé Alicia Chalabe, l'avocate qui les représente.

TimeAr


Vidéo: Sous le désert salé, le lithium, or blanc des Andes (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Osric

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